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Depuis juin 2020, Xavier Veyry est CEO de la business unit APAC & Europe d’Axa XL. Depuis son arrivée chez AXA en 1996, il a travaillé dans plusieurs domaines d’activité et dans des pays du monde entier. Plus récemment, il a occupé la fonction de CEO d’AXA China et d'Executive Chairman d’AXA Tianping. A l’approche du nouvel an chinois, placé sous l’égide du buffle, Xavier évoque l’importance de comprendre les cultures locales et de valoriser la diversité pour réussir dans les affaires.

Au cours de ma carrière, j’ai vécu dans 12 pays en Asie, en Europe et au Moyen-Orient jusqu’ici. Cette expérience a été vraiment gratifiante, tant du point de vue personnel que du leadership dans l’entreprise.    

Les pays et les régions dans lesquels j’ai vécu et bâti ma carrière présentent une grande diversité, que ce soit au niveau de leur culture ou de leurs marchés d’assurance. La leçon la plus précieuse que j’en ai tirée est peut-être que pour réussir dans les affaires, il convient d’être curieux et d’expérimenter les choses par soi-même. Il faut s’intéresser à l’histoire, la géographie et l’environnement dans lequel on travaille. Cela permet de mieux appréhender les personnes avec lesquelles on collabore, car si on sait et comment elles vivent, on peut comprendre comment elles travaillent et comment encadrer et inspirer au mieux les équipes.

Une petite anecdote intéressante vécue pendant mon séjour en Asie le souligne très bien, je pense. Quand mes enfants étaient petits, comme beaucoup de parents, j’aimais les emmener dans les parcs environnants pour jouer. Et j’ai découvert que même une activité normale comme celle-là pouvait donner des informations précieuses sur la façon dont les sociétés fonctionnent, sur la culture locale et le comportement des habitants, à la fois au travail et en dehors. En Corée du Sud, par exemple, j’ai remarqué que très souvent, au parc, les groupes familiaux restaient entre eux, se tenant à distance respectueuse des autres. En revanche, pendant mon séjour en Chine, l’expérience s'est révélée assez différente. Les autres enfants du parc se montraient très curieux de moi et de ma famille et semblaient désireux d’interagir avec nous. Ces contrastes dans les expériences, minuscules, mais fascinants, m’ont révélé quelque chose à propos des cultures dans lesquelles je vivais et travaillais, et ont nourri la manière dont j’interagissais avec mes collègues et encadrais les équipes.

La région que je dirige actuellement chez AXA XL comprend nos activités sur les marchés d’assurance matures d’Europe et d’Australie, ainsi que sur les marchés d’assurance en développement d’Asie. Je suis convaincu que cette diversité est tout à fait passionnante et précieuse. Les expériences que j’ai vécues, et que je continuerai à vivre, dans ces différents pays et ces différentes régions contribueront à éclairer la façon dont mon équipe et moi travaillons.

En Europe, par exemple, les industries sont matures et généralement résilientes, mais cela les rend peut-être moins ouvertes aux évolutions disruptives et à l’innovation rapide. En revanche, dans de nombreuses économies d’Asie, le changement est permanent et les gens ont tendance à être très ouverts à l’innovation et à la croissance.

Malgré la pandémie de COVID-19, l’économie de la région Asie-Pacifique connaît la croissance la plus rapide dans le monde. Selon les chiffres de McKinsey, l’Asie représentera plus de 50 % du produit intérieur brut mondial et près de 40 % de la consommation mondiale d’ici 2040. La région abrite plus de la moitié de la population mondiale et, surtout, la moitié de sa classe moyenne, mesurée en termes de parité de pouvoir d’achat. Des secteurs comme les jeux et l’e-commerce connaissent une croissance rapide en Asie, par rapport à l’Europe où des secteurs industriels plus traditionnels dominent encore.

La concurrence féroce dans de nombreuses économies asiatiques peut signifier que les décisions sont à la fois stratégiques et tactiques : les employés ont une réflexion stratégique, mais ils sont souvent prêts à prendre des décisions tactiques pour saisir les opportunités quand elles se présentent. Cela peut signifier qu’une entreprise ne se développera peut-être pas de la manière linéaire prévue lorsque les plans d’origine ont été élaborés.

Chez AXA XL, nous pouvons tirer parti de cette diversité de culture et de pensée. Être discipliné et prêt à saisir les défis et les opportunités, être concentré sur les détails, mais aussi prêt à changer de cap rapidement si nécessaire, seront, d’après moi, des qualités qui nous permettront de poursuivre une croissance profitable en Asie, en Australie et en Europe.

Les défis à venir

La COVID-19 a été une tragédie pour les sociétés en Asie, en Australie, en Europe et dans le reste du monde. Mes pensées vont aux milliers de personnes, parmi lesquelles de nombreux collègues, dont la vie a été affectée par ce terrible virus et la dévastation qu’il a provoquée.

C’était une année curieuse pour prendre de nouvelles fonctions. La pandémie de COVID-19 a eu un profond impact sur tous les types d’entreprises, et la nôtre en particulier. J’ai été stupéfait et très impressionné par la capacité et la volonté de mes collègues de s’adapter à des modalités de travail différentes.

Cette capacité d’adaptation a permis à des entreprises comme la nôtre de continuer à innover, malgré, et surtout, dans le contexte d’une pandémie mondiale et de ses effets sans précédent sur la société et l’économie.

A l’approche du nouvel an chinois qui marquera le début de l’année du buffle, nous sommes prêts à relever de nouveaux challenges. Si le déploiement des vaccins anti COVID à travers le monde a donné de l’espoir, de nombreux pays luttent désormais contre de nouvelles variantes du virus ainsi que les effets à long terme de la COVID-19 sur la santé, la société et l’économie. Comme de nombreux secteurs d’activité, le marché des assurances est en pleine mutation. Je pense que nous pouvons tirer parti de la diversité dont nous disposons dans cette région pour relever les défis à venir, bénéficier des opportunités, innover et nous développer.

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  • CEO, APAC & Europe
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