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Comme beaucoup d'autres, j'ai dernièrement été fasciné par le militantisme non violent et la détermination féroce de Greta Thunberg. Son appel retentissant à réagir de toute urgence pour limiter le réchauffement climatique a, en très peu de temps, capté l'attention du monde entier, des citoyens aux chefs d'États.

Pour moi, l'un des aspects les plus frappants (et les plus encourageants) de son militantisme, et de la réaction qu'il a suscitée, est le torrent d'énergie et de passion qu'il a déchaîné chez ses pairs. Aujourd'hui, nous écoutons la voix de toute une génération qui ne se faisait pas entendre auparavant. Elle nous rappelle qu'elle est appelée à devenir la future gardienne de notre planète et qu'il est plus que grand temps de commencer à tenir compte des avertissements lancés sur l'urgence climatique et sur son avenir.

Encourager la connaissance des océans

Mais, « qu'est-ce qu'ils en savent ? Ce ne sont que des gamins », entend-on parfois. Je pense que ce reproche est déplacé. Si les élèves de primaire et de secondaire n'ont certes pas le même niveau d'expertise que les scientifiques de premier plan spécialisés dans le climat et qui étudient ces sujets depuis 30 ans, de nombreux jeunes connaissent aujourd'hui le système climatique sur le bout des doigts. Ils comprennent que les changements dans l'atmosphère ont un impact sur la température des océans, les niveaux d'acidité et les modèles de circulation ; ces évolutions ont à leur tour des conséquences vitales sur les écosystèmes océaniques, notamment sur la calotte glacière et les récifs coraliens.

La jeunesse est inquiète et elle le clame haut et fort.

Je l'ai notamment constaté grâce à ma participation au partenariat d'AXA avec Encounter Edu, une organisation innovante qui « élabore et propose des programmes de STIM (science, technologie, ingénierie et mathématique) et d'apprentissage dans le monde entier afin de transformer l'enseignement au sein et en dehors des classes ». Contrairement aux plans de cours rébarbatifs et aux manuels d'enseignement dont ma génération a été gavée, Encounter Edu « se spécialise dans l'élaboration de cours en direct sur des sujets mondiaux pour toute la classe. (...) Ces cours sont conçus pour faire participer et inspirer les élèves et leur fournir les connaissances et les compétences nécessaires pour résoudre les problèmes les plus urgents dans le monde ».

En collaboration avec Encounter Edu, nous avons créé en 2012 ce qui s'appelle désormais le programme AXA Ocean Education. Les modules d'apprentissage de ce programme sont alimentés par les recherches scientifiques sur les océans qu'AXA XL soutient depuis les années 1990. Si ces recherches ont été menées pour approfondir les connaissances sur des aspects peu connus des océans sur Terre, nous avons d'emblée entrevu le potentiel de partager ces expériences et informations pour faire participer et informer les jeunes.

Ocean Education est un pilier de l'Initiative Ocean Risk d'AXA. L'un de ses principaux objectifs est d'améliorer les connaissances sur les océans à tout âge et dans tous les secteurs. Ainsi, les responsables actuels et futurs pourront intégrer plus systématiquement et en toute confiance la durabilité et la « perspective océanographique » dans leurs décisions commerciales et dans les débats politiques publics.

L'Initiative parraine également des projets de recherche doctorale par l'intermédiaire du programme de Parrainage Ocean Risk d'AXA XL. En approfondissant la recherche scientifique sur les océans et les risques qui s'y rapportent, le programme espère améliorer les connaissances sur les océans dans le secteur des assurances pour renforcer le lien entre la recherche et la compréhension des risques liés aux océans par l'industrie.

Pour favoriser cet enseignement auprès des enfants et des jeunes, les cours de sciences et de géographie d'Ocean Education expliquent aux élèves de 7 à 16 ans le rôle vital que l'océan joue dans nos vies et les menaces qui pèsent sur lui. Le programme a pour objectif d'améliorer les connaissances fondamentales et de renforcer le lien intellectuel et émotionnel avec les océans et ses nombreux écosystèmes, en espérant que ces élèves conservent ce lien tout au long de leur vie et de leur carrière.

Susciter un plus grand intérêt et attiser leur curiosité

Encounter Edu a réussi à rendre notre programme extrêmement intéressant et interactif. Avec ses plans de cours, ses fiches d'activité, ses vidéos, ses galeries de photos et son contenu en réalité virtuelle à 360 degrés, les élèves peuvent explorer différentes régions océanographiques et découvrir les technologies utilisées pour mener ces recherches « au plus près et de manière vraiment personnelle ». Grâce à la réalité virtuelle à 360 °, par exemple, les élèves peuvent suivre sur Internet une expédition de Mission Nekton et explorer les eaux au large des Bermudes avec des sous-marins, des équipes de plongée sous-marine et du matériel scientifique divers. Cette expérience permet aux élèves de « visiter » ces environnements variés et de « voir » les chercheurs pendant leur exploration, dans un réalisme et une immédiateté qui captent naturellement leur attention et suscitent un plus grand intérêt et éveillent leur curiosité.

Avec le soutien d'AXA XL, Encounter Edu a également été le premier à utiliser des liens vidéo en direct pour permettre aux élèves d'interagir directement avec les explorateurs et les scientifiques. En 2019, les événements en direct suivants ont eu lieu :

  • Coral Live, organisé par le centre de recherche Caribbean Research and Management of Biodiversity (CARMABI), qui a expliqué aux élèves le fonctionnement des écosystèmes de coraux, la barrière de corail et les impacts du changement climatique.
  • Arctic Live, organisé au centre de recherche britannique sur l'Arctique à Ny-Alesund, en Norvège (la base la plus septentrionale au monde), qui a évoqué les recherches effectuées sur le changement des régions polaires ainsi que des études sur l'acidification des océans et la prolifération de microplastiques.
  • Submarine Live, qui a suivi la première descente de l'équipe Nekton dans un sous-marin pour découvrir les profondeurs inexplorées de l'Océan Indien autour de l'archipel des Seychelles.

Chaque événement s'est déroulé sur cinq jours et prévoyait 20 à 25 diffusions comprenant des interviews en direct d'experts ainsi que des séances de questions-réponses ouvertes. Complétés par les autres ressources, vidéos et modules en réalité virtuelle à 360 ° d'Ocean Education, ces événements ont créé une approche d'apprentissage captivante et participative. Plus de 48 000 élèves dans 40 pays y ont participé.

En 2020, Arctic Live reviendra pour la septième fois (4-15 mai) et Coral Live pour la sixième fois (9-20 novembre). Des vidéos d'événements passés peuvent également être visionnées sur le site Web d'Encounter Edu (voir le lien ci-dessous).

Des ressources exceptionnelles bien organisées

La qualité du matériel éducatif d'Encounter Edu et le professionnalisme de son équipe ont fait mouche. Ainsi, Encounter Edu a récemment été distingué en tant que leader en matière de technologie pédagogique aux Bett Awards 2020, où il a remporté un prix pour le travail que nous avons effectué ensemble sur Axa Arctic Live et Coral Live. Bett est la principale vitrine des solutions de technologie pédagogique dans le monde. Les prix attribués lors de cet événement à Londres font la part belle à « la créativité et à l'innovation inspirantes que l'on retrouve dans la technologie au service de l'enseignement ».

Les juges de Bett ont loué Encounter Edu pour son travail dans la création « de ressources intéressantes, bien organisées et disponibles gratuitement, qui permettent aux élèves d'explorer le monde depuis leur classe et qui abordent les dilemmes actuels auxquels sont confrontés le monde naturel et ses ressources ».

Vainqueur du prix, le directeur d'Encounter Edu, Jamie Buchana-Dunlop a déclaré : « Ce prix revient tout autant à AXA. Au cours de notre partenariat qui dure depuis maintenant neuf ans, nous avons su repousser les limites de l'innovation technologique au profit de l'enseignement en utilisant la diffusion en direct pour montrer des expéditions lointaines et inspirer les élèves grâce à des expériences époustouflantes en réalité virtuelle. »

Une meilleure compréhension et appréciation de ces merveilleux environnements (et donc l'amélioration des connaissances sur les océans) est essentielle pour mettre en place la politique nécessaire pour préserver ces écosystèmes menacés et favoriser une plus grande résilience, tant dans les décisions politiques que commerciales. Et comme ces récompenses le démontrent, les contributions d'Encounter Edu à notre programme Ocean Education, et notamment ses modules d'apprentissage interactif, sont extrêmement efficaces auprès des élèves pour les sensibiliser aux océans et aux liens entre les différents éléments du monde naturel. J'applaudis le travail d'Encounter Edu qui enseigne aux enfants les menaces auxquelles l'environnement est confronté. Ces jeunes viennent ajouter leur voix (comme celle de Greta Thunberg) à ceux qui appellent à réagir pour assurer leur avenir.

 AXA Ocean Education en chiffres :

  • En 2019, 6,9 millions d'élèves dans plus de 96 pays ont participé au programme.
  • En 2019, plus de 48 000 élèves dans 40 pays ont suivi la diffusion d'un cours AXA en direct (AXA Arctic Live, Coral Live et Submarine Live).
  • À ce jour, le programme a créé 85 cours répartis sur 12 unités de travail, comprenant 454 plans de cours, fiches pour les élèves, diapositives, présentations des activités et bien plus encore. Désormais, AXA Ocean Education représente l'une des collections les plus larges de matériel pédagogique sur les océans dans le monde.
  • Au total, ses ressources pédagogiques ont été téléchargées plus de 200 000 fois.

Pour en savoir plus sur les programmes et les activités d'Encounter Edu, cliquez ici.

À propos de l'auteur : Chip Cunliffe est Directeur du Développement durable chez AXA XL. C'est lui qui a créé et gère l'Initiative Ocean Risk d'AXA XL qui met tout en œuvre pour identifier des solutions d'assurance et de finance innovantes pour prévenir les risques qui menacent les océans. En 2012, il a lancé le programme AXA Ocean Education. Il est basé à Londres et peut être contacté à l'adresse suivante : chip.cunliffe@axaxl.com.

  • A propos de l'auteur
  • Directeur du développement durable, AXA XL
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