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O triângulo da combustão é relativamente fácil de compreender. O fogo precisa de apenas de três coisas para arder: oxigênio, calor e combustível. Para além disso, a equação torna-se bastante mais complexa.

O fogo tem sido, desde há muito, um dos riscos mais perigosos, destrutivos e mortíferos para os humanos. As companhias de seguros modernas na América têm raízes no período colonial, quando Benjamin Franklin e a sua Union Fire Company reuniram outras corporações de bombeiros, para formar uma companhia mútua de seguros contra incêndios. Claro que a principal preocupação na época de Franklin era a perda de bens e de vidas. Hoje em dia os riscos não são tão lineares.

Em chamas
Atualmente, um incêndio numa estrutura pode envolver materiais ou resíduos perigosos com o potencial de causar emissões de gases tóxicos e contaminação do solo, das águas subterrâneas e das águas de superfície. Locais de fabricação e outras instalações de alto risco apresentam preocupações óbvias quando se trata de incêndios, devido aos químicos e processos utilizados. No entanto, o mesmo se aplica a outras operações e instalações que podem ser consideradas como tendo uma exposição mais baixa. Por exemplo, uma empresa de fabricação de produtos de plástico pode não usar quantidades significativas de materiais perigosos, mas um incêndio catastrófico pode criar subprodutos de combustão tóxicos, como dioxinas e furanos. Até mesmo um pequeno incêndio num edifício de escritórios pode ter impactos ambientais devido à combustão de mobiliário, plásticos, aparelhos eletrônicos e produtos de limpeza.

Pensemos no caso do trágico incêndio na Catedral de Notre Dame em Paris, em 2019. Para além das quantidades significativas de carbono e partículas poluentes liberadas pela madeira queimada na estrutura, o incêndio também liberou 460 toneladas de chumbo do telhado e do pináculo. Tal resultou na liberação de quatro vezes a quantidade anual típica das emissões de chumbo na França.

Enquanto o incêndio deflagrava, foram liberadas partículas de chumbo tóxicas para o ar, o solo e as estruturas da área. Além disso, a água que os bombeiros usaram para extinguir as chamas resultou na liberação de contaminantes para as águas pluviais e as águas de superfície. A catedral está diretamente adjacente ao rio Sena. Após várias coletas de amostras e análises efetuadas pelo governo, a área em torno da catedral foi vedada em agosto de 2019 para remover poeiras perigosas que tinham assentado em casas, escolas, empresas e no solo da área circundante.

Como começar
Existem muitas causas e origens de incêndios, mas, de um modo geral, os incidentes podem ser categorizados em três tipos: incêndios em estruturas, incêndios em veículos e incêndios no exterior.

Os incêndios em estruturas são, normalmente, provocados por equipamentos elétricos ou sistemas de construção defeituosos, operações de trabalho a quente, materiais perigosos, fontes naturais ou fogo posto.

Veículos com vazamento de combustível ou sistemas elétricos defeituosos são uma causa comum de incêndios em garagens, oficinas e instalações de armazenamento.

As fontes de incêndios no exterior podem envolver relâmpagos, cigarros, fogueiras, queimadas não controladas e outras fontes de ignição. Nos EUA, os incêndios no exterior e os incêndios não classificados representam 75% dos incidentes intencionalmente provocados e podem resultar em enormes fogos incontroláveis que, por vezes, põem em perigo estruturas a quilômetros de distância.

Em contextos de fabricação, os incêndios e as explosões também podem resultar de reações químicas, falhas em equipamentos e recipientes de pressão; químicos, alcatrões e óleos aquecidos; poeiras inflamáveis; químicos derramados e vapores voláteis. Os incêndios que envolvem estes tipos de materiais podem levar a prejuízos consideráveis e danos ambientais. Trabalhos a quente que envolvam maçaricos de solda ou corte (como no caso do incêndio de Notre Dame), soldadura, queimadores, equipamentos de tratamento térmico e equipamentos elétricos também são as principais causas de incêndios em instalações de fabricação.

Plumas tóxicas
À medida que uma estrutura moderna é consumida pelas chamas, o conteúdo e os materiais de construção liberam substâncias que podem incluir contaminantes como: indicadores/poluentes gerais, metais, partículas, hidrocarboneto aromático policíclico (HAP), dioxinas e furanos clorados, dioxinas e furanos bromados, bifenilos policlorados (PCB) e compostos polifluorinados. Em suma, muitas coisas ruins.

E quando essas coisas ruins são liberadas, há normalmente impactos ambientais a curto e longo prazo.

Os efeitos a curto prazo dos incêndios incluem o impacto no ambiente local dentro da zona da pluma de fumaça do incêndio e da zona de escoamento das águas e concentram-se, normalmente, na área local/vizinhança do incêndio e nas proximidades imediatas. Estes efeitos podem ser mais fáceis de mitigar e conter.

Os efeitos a longo prazo dos incêndios incluem impactos que não são sentidos ou reconhecidos de imediato. Estes efeitos são mais suscetíveis de causar impactos nas águas/sedimentos de superfície, nas águas subterrâneas e no solo ao redor do local do incêndio. A lista de perigos que resultam dos efeitos a longo prazo é extensa e inclui:

  • Efeitos na saúde associados às emissões atmosféricas/inalação
  • Impactos nas águas de superfície e nas águas pluviais
  • Impactos no solo e nas águas subterrâneas

Fazer um plano
Tal como todas as famílias devem ter um plano de evacuação em caso de incêndio, todas as organizações devem implementar planejamentos e controles de emergência para lidar com os potenciais impactos ambientais de um incêndio. As organizações devem garantir que:

  • Os bombeiros locais têm conhecimento dos químicos ou operações que podem dificultar o combate ao fogo ou criar uma preocupação ambiental
  • Os funcionários relevantes sabem quais são os sistemas de supressão de fogo instalados no local e estão familiarizados com o seu funcionamento
  • A corporação de bombeiros no local deve ter formação e certificações atualizadas
  • Os sistemas de gestão de águas pluviais conseguem conter os materiais contaminados provenientes dos sistemas de supressão de fogo ou da água de combate ao fogo

Além disso, as organizações devem:

  • Cumprir as normas e os regulamentos da indústria
  • Realizar inspeções e identificar exposições
  • Identificar fatores atenuantes
  • Fornecer formação

Conclusão
Todas as empresas têm alguma forma de exposição ambiental e um incêndio pode aumentar consideravelmente a responsabilidade por poluição. Nenhum local está imune a estes riscos, nem mesmo locais relativamente benignos, como um armazém de produtos acabados ou um edifício de escritórios. Instalações industriais que armazenam químicos e resíduos perigosos têm uma exposição ao risco muito maior.

A maioria dos incêndios resulta em impactos ambientais devido ao conteúdo do edifício. Mesmo a extinção do incêndio pode criar impactos ambientais derivados da água e espuma de combate ao fogo. Uma vez que os efeitos a curto e longo prazo dos incêndios têm o potencial de ameaçar a capacidade de uma empresa de sobreviver financeiramente, é fundamental estabelecer planos de prevenção e de resposta adequados.

Para obter mais informações, faça o download do nosso livro branco: Fire: Environmental exposures and risk management [Fogo: exposições ambientais e gestão de riscos].

  • Sobre o Autor
  • Associate, AXA XL Risk Consulting
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