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Gerir riscos é, no significado mais simples, proteger o valor de algo. Nas belas-artes, o valor de um objeto está intrinsecamente ligado à sua autenticidade. Uma obra autêntica de um artista prestigiado pode valer milhões de dólares, enquanto que uma falsificação da mesma obra, mesmo que um observador mais distraído não a consiga distinguir do original, pode não ter valor nenhum. Por conseguinte, nas transações de arte, a gestão de riscos envolve, necessariamente, a determinação da autenticidade da forma mais completa possível.

A autenticidade pode entrar em jogo de formas, por vezes, inesperadas em pedidos de indenização que envolvem perda de ou danos causados a objetos de arte. O valor de uma indenização depende de a peça estar segurada com base no valor de mercado atual ou em um valor de mercado previsto acordado. Em ambos os casos, uma avaliação pode levantar questões sobre a autenticidade da obra, da qual o proprietário não tinha conhecimento.

Os especialistas, colecionadores e negociantes de arte contam, normalmente, com vários métodos para determinar a autenticidade e um dos mais importantes é a proveniência. A proveniência é a história da propriedade da obra. A proveniência é importante, porque pode indicar que a obra não foi roubada ou falsificada e que o proprietário atual pode transferir legalmente a propriedade a terceiros.

Muitas vezes, o valor de um artigo aumenta consoante a identidade do seu proprietário. Por exemplo, uma cadeira de balanço em carvalho arrecadou mais de 450 000 dólares americanos em um leilão em 1996, porque pertenceu ao Presidente John F. Kennedy. A casa de leilões tinha estimado o valor da cadeira em 5000 dólares americanos, ilustrando que a proveniência pode aumentar os valores de forma significativa. A coleção de arte dos filantropos Peggy e David Rockefeller angariou mais de 835 milhões de dólares americanos em um leilão de beneficência em 2018, estabelecendo o recorde de montante mais elevado para uma coleção privada e excedendo largamente as estimativas pré-leilão.

Proveniência e autenticidade
Documentação adequada que mostre a proveniência pode ajudar a determinar, mas não necessariamente a provar, a autenticidade. Até mesmo ávidos colecionadores já foram enganados e a evolução das bolsas de estudo em artes tem levado a situações em que se determina que uma obra não foi produzida por um célebre mestre, mas por um aprendiz, o que altera o respetivo valor. Por exemplo, sabe-se que Rembrandt van Rijn teve mais de 50 alunos, dos quais pelo menos dois acredita-se que pintaram obras anteriormente atribuídas ao seu professor.

Determinar a proveniência pode ser bastante complicado e demorar anos. Os documentos que ajudam a determinar a proveniência incluem recibos, faturas, notas de venda, avaliações prévias, catálogos de leilões e catálogos de exposições de museus ou galerias de arte. A proveniência é um pouco mais fácil de determinar em arte contemporânea do que em obras mais antigas, uma vez que é provável que existam mais registos e que estes sejam mais fáceis de localizar.

Para evitar os riscos de propriedade contestada, pagamentos excessivos e desilusão, os compradores de arte devem estar atentos aos sinais de alerta, que incluem:

  • Falta de informações na própria obra. Os artistas, qualquer que seja o meio que utilizam, normalmente assinam ou gravam o seu nome na obra e, por vezes, colocam etiquetas, carimbos, datas ou outro tipo de informação que pode fornecer pistas sobre a identidade e a proveniência da obra. Quando estas pistas são inexistentes, os potenciais compradores devem proceder com cautela.
  • Falta de documentação. Documentação em falta pode indicar que uma obra foi roubada. O roubo é uma especial preocupação dos compradores que pretendem adquirir determinadas antiguidades e arte europeia da era do Holocausto (1933 – 1945). Muitas destas obras foram saqueadas de locais culturais ou apreendidas por colecionadores privados. Leis e acordos, como a Convenção da UNESCO de 1970 relativa às Medidas a adotar para Proibir e Impedir a Importação, a Exportação e a Transferência Ilícitas da Propriedade de Bens Culturais, restringem a importação e a venda de determinadas obras. Os conceituados negociantes de arte estão bem cientes destas regulamentações e as cumprem.
A maioria das obras de arte tem lacunas na sua história. A solução é compreender a natureza dessas lacunas e procurar explicações plausíveis.
  • Lacunas inexplicadas. Idealmente, o registo de propriedade de uma obra estaria completo, mas, na verdade, tal é raro. A maioria das obras de arte tem lacunas na sua história. A solução é compreender a natureza dessas lacunas e procurar explicações plausíveis. As lacunas que não podem ser explicadas podem sugerir que uma obra de arte é falsificada ou que a sua história é fictícia. Ou, por exemplo, caso se afirme que uma obra é do século XVII, mas os registos mais antigos da sua existência datam do século XX, a obra poderá não ser genuína.
  • Ausente de catálogos raisonnés. Um catálogo raisonné é uma compilação acadêmica do conjunto de obras de um artista. Pode ser um ponto de partida crucial para investigar a proveniência de uma obra. A International Foundation for Art Research mantém bases de dados eletrônicas de catálogos raisonnés e oferece vários recursos para colecionadores. Quando não existe este tipo de registro, é necessária outra investigação. Outras vias de investigação da proveniência podem incluir os registros de inventário do próprio artista, bibliotecas de museus, arquivos fotográficos e outras bases de dados institucionais.

Determinar a autenticidade é outra questão que reside no domínio dos especialistas. Normalmente, a autenticação baseia-se em três fatores:

  • Indícios da obra na literatura, como catálogos raisonnés e outros documentos institucionais, como os da fundação de um artista. Notavelmente, as próprias fundações deixaram de autenticar obras há cerca de uma década devido a questões de responsabilidade.
  • Análises científicas, como raios-X, e se o meio e os respectivos elementos são do mesmo período em que se crê que a obra foi produzida.
  • Análises de peritos ou avaliações detalhadas de especialistas consideravelmente familiarizados com as obras do artista.

Por vezes, mesmo quando todos os três fatores se combinam, podem permanecer dúvidas sobre a autenticidade. Uma estátua da Grécia antiga adquirida pelo Museu Getty em 1984 é controversa, porque os especialistas que a analisaram acreditam que se trata de uma falsificação. Os primeiros testes científicos sugeriram que a estátua, conhecida como kouros, era uma antiguidade, mas os peritos concluíram que não era semelhante aos outros kouroi do mesmo período.

Uma história exemplar sobre proveniência e autenticidade surgiu em 2011, quando vários colecionadores processaram uma galeria em Nova Iorque, a Knoedler Gallery, acusando-a de vender quadros Impressionistas Abstratos falsificados. Um antigo diretor da agora extinta galeria tinha adquirido 40 quadros de um pequeno negociante de arte que afirmou que os quadros tinham pertencido a um cliente que os tinha herdado do seu pai. Os quadros não tinham documentação, tratava-se de obras previamente desconhecidas. Surgiram provas de que os quadros eram falsificações produzidas por um artista chinês que vivia em Nova Iorque e posteriormente fugiu do país, tal como dois dos cúmplices do negociante de arte. Uma lição a reter da saga Knoedler é que até mesmo olhos experientes podem ser enganados e ignorar os sinais de alerta sobre a proveniência de uma obra pode sair bastante caro.

Em um sinistro, o proprietário tinha substituído um elemento de uma obra contemporânea sem o conhecimento ou consentimento do artista. Os artistas vivos podem repudiar as suas obras neste tipo de situação e, no caso acima, o criador da peça fez exatamente isso. Efetuar um restauro sem consultar o artista e o repúdio subsequente da autenticidade da peça podem levar a processos legais e complicar a resolução do sinistro subjacente. Este é outro motivo para procurar cobertura especializada para obras de arte que fornece acesso a recursos especializados para preservar e proteger o valor da obra.

A AXA Art tem uma longa história de apólices de seguro para obras de arte e uma equipe mundial com conhecimentos profundos de subscrição e sinistro. Trabalhamos com várias organizações distintas na comunidade artística e compreendemos os riscos das operações de arte. Contate-nos para saber como gerir os riscos da melhor forma para proteger a sua coleção ou as suas operações de arte.

Natasha Fekula é Vice-presidente e Gestora de Sinistros no departamento de operações de obras de arte, joalharia e numerário da AXA XL. Ajuda os clientes especializados da AXA XL, incluindo museus, colecionadores privados e empresariais, joalheiros e organizações de exploração mineira e de transporte de dinheiro a lidarem com perdas físicas e danos sofridos por bens de elevado valor. Natasha tem uma vasta experiência em sinistros e questões legais que envolvem obras de arte e artigos de coleção. Possuiu uma Licenciatura e um Mestrado em História Medieval pela Universidade de St. Andrews, na Escócia, e uma Pós-graduação em Direito pela Boston College Law School. É membro da Ordem dos Advogados de Nova Iorque.

  • Sobre o Autor
  • Vice-presidente e Gestora de Sinistros no departamento de operações de obras de arte, AXA XL
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