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Las empresas han trabajado duro para mantener una gestión estable de los riesgos medioambientales operativos en las instalaciones que han estado paradas durante las restricciones impuestas por la pandemia global del COVID-19.

Ahora que reabren algunos sectores de la economía global tras un prolongado periodo de cierre, como es natural, se presta mucha atención a la seguridad y al bienestar de las personas. Las empresas ponen en práctica medidas para asegurar un distanciamiento social seguro; por ejemplo, para garantizar que todos los empleados estén lo más protegidos posible de la amenaza de COVID-19.

Junto a estos aspectos, se debe también prestar la máxima atención a los riesgos medioambientales vinculados al reinicio de las actividades en instalaciones que han estado parcial o totalmente paradas.

Muchas empresas ya están acostumbradas a reabrir las instalaciones tras una parada, dado que es algo que hacen frecuentemente como parte de las revisiones de mantenimiento periódicas que deben realizar. Si han aplicado una gestión del riesgo estable durante el periodo de cierre, la amenaza de fugas de productos químicos potencialmente nocivos o de escapes de gas, por ejemplo, debería verse minimizada en gran parte.

Aunque las instalaciones suelen disponer de sistemas de protección automatizados, las situaciones de emergencia que plantean los riesgos medioambientales suelen requerir una respuesta humana. Muchos clientes han mantenido a su personal esencial durante el cierre y se han asegurado de que los equipos, tanto fuera como dentro de las instalaciones, estén bien informados sobre la respuesta adecuada ante una emergencia medioambiental.

Ahora que se suavizan muchas de las restricciones que obligaban al cierre y que algunas plantas vuelven a estar operativas, los clientes comienzan a aplicar sus planes de reapertura.

Durante los periodos de cierre, los profesionales de riesgos deben mantener los programas de control, incluidas las inspecciones semanales de los equipos y los recorridos de inspección de pérdidas. Incluso con las plantas cerradas, los equipos de protección medioambiental y contraincendios, como tuberías, depósitos, sistemas de detección de fugas, y sistemas de bombas y aspersores contraincendios deben someterse a pruebas, inspecciones y mantenimiento. Dichas pruebas solo deben ser realizadas por un núcleo del equipo previamente formado y deben documentarse de forma adecuada.

Las medidas de seguridad son también extremadamente importantes para reducir el riesgo de accesos no autorizados y vandalismo, que podrían provocar una emergencia medioambiental. Un personal de seguridad bien formado puede jugar un papel clave a la hora de garantizar la seguridad de las plantas.

Se precisa también el suministro continuo de servicios como electricidad, gas natural y agua para que equipos como los sistemas de supervisión de fugas o de control de temperatura sigan estando operativos.

Durante un cierre, es importante también supervisar los riesgos externos, como inundaciones o fenómenos meteorológicos extremos. El personal debe estar preparado para minimizar el impacto medioambiental en caso de que se produzca un suceso grave.

Ahora que se suavizan muchas de las restricciones que obligaban al cierre y que algunas plantas vuelven a estar operativas, los clientes comienzan a aplicar sus planes de reinicio. Estos planes deben incluir procedimientos adecuados para el rearranque de la maquinaria y de los equipos. Es importante que las empresas no tomen atajos para acelerar el proceso de reinicio, pues es ahí donde puede producirse un accidente.

Una vez que las instalaciones estén de nuevo en marcha, recomendamos a los clientes que realicen una revisión «post-crisis» para tener en cuenta los aprendizajes y estar preparados para otro cierre obligado en el futuro.

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  • Risk Consulting Manager, Environmental risks
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