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Con motivo de la conmemoración del Día Internacional de la Mujer este 8 de marzo, Sylvie Gleises, recientemente nombrada Head of Client Management para APAC & Europe en AXA XL, reflexiona sobre las oportunidades y los retos para los directivos a la hora de mejorar la inclusión y la diversidad e impulsar la paridad de género en el lugar de trabajo.

No hay ningún director general o alto directivo en ninguna parte que niegue la importancia de mejorar la representación de las mujeres y los grupos minoritarios en el mundo empresarial y fuera de él.

Los líderes empresariales saben que mejorar la inclusión y la diversidad no es sólo lo correcto, sino que es lo más inteligente: los modelos de negocio a favor de una mayor diversidad son claros. Contar con una plantilla más diversa nos convierte en una organización más fuerte, más creativa y dinámica y significa que podemos entender y responder mejor a las necesidades de nuestros clientes, estén donde estén y sean quienes sean.

Al igual que muchas grandes organizaciones de servicios financieros de todo el mundo, AXA está decidida a trabajar en la paridad de género y a mejorar la inclusión y la diversidad. En AXA XL estamos moviendo la aguja en esta cuestión; nuestro objetivo declarado de que el 50% de los puestos de liderazgo senior estén ocupados por mujeres para 2023 es un objetivo tangible, ambicioso y significativo. Me entusiasma ver que esto ocurre. Pero solo puede lograrse - y ser sostenible - si contamos con una sólida cantera de mujeres que asciendan a través de nuestra organización. Debemos seguir atrayendo a las mujeres para que trabajen aquí y, sobre todo, retenerlas cuando estén ascendiendo.

Cumplir los objetivos es una buena manera de aumentar la representación de las mujeres en diferentes puestos. Pero es importante asegurarse de que las mujeres que ascienden están preparadas para los puestos y se les permite tener éxito. Ofrecer las oportunidades adecuadas al principio de sus carreras y beneficiarse de la tutoría son algunas de las formas con las que se puede apoyar a las mujeres para que acepten retos y ascensos.

Disfruto mucho - y siento que me beneficia personalmente - de la tutoría a otras mujeres. A lo largo de mi carrera, aunque no creo que me hayan frenado nunca por mi sexo, me he enfrentado a prejuicios, como muchas mujeres, y me resulta enormemente gratificante poder compartir mi experiencia y ayudar a otras mujeres a hablar de sus problemas y superar los obstáculos.

Pero no sólo las mujeres pueden beneficiarse de la tutoría. De hecho, mientras que los líderes de alto nivel apoyan la diversidad, yo diría que, como industria, se podría hacer más para apoyar a los colegas masculinos en el nivel de gestión media para ayudarles a entender que la inclusión y la diversidad también pueden beneficiarles.

Los directivos de todos los niveles de las organizaciones tienen la responsabilidad de fomentar y promocionar a las personas con talento, sean cuales sean sus circunstancias o antecedentes. AXA es una empresa que, según mi experiencia, sabe reconocer esto; yo no provengo de un entorno de seguros, pero me he beneficiado de la cultura de AXA que reconoce las habilidades y el talento, habiendo podido ocupar varios puestos en diversos campos.

Esto garantiza la diversidad de experiencias en toda la organización. Por mi parte, pasé dos años como Jefe de Gabinete del entonces Director General de AXA, Henri de Castries, hasta que me dijo que tenía que salir de mi zona de confort, y dar el paso de un rol funcional a un rol con responsabilidad sobre una cuenta de resultados.

Tener un jefe que estuviera dispuesto a respaldarme y a animarme a tomar un camino diferente, fue muy importante para mi desarrollo. Mi experiencia y mi responsabilidad crecieron a medida que asumía nuevos retos, facilitada y alentada por este gran ejemplo de gestión.

Ser un modelo para las mujeres es un gran honor, y espero que mis experiencias puedan animar a otras mujeres a forjar carreras de éxito. Sin embargo, no creo que sea saludable ni útil que las mujeres que ocupan puestos de responsabilidad adopten comportamientos masculinos para tener éxito.

De hecho, a medida que empezamos a salir del difícil periodo del COVID-19 y a pensar en la "nueva normalidad", creo que algunas de esas habilidades típicamente - aunque, por supuesto, no exclusivamente - asociadas a las mujeres directivas, como la empatía y la capacidad de escucha, pueden ser más necesarias que nunca, ya que los colegas se enfrentan a los retos de volver a los espacios de trabajo compartidos y a los cambios de entorno. Gestionar estos retos de forma deliberada será de vital importancia para garantizar el bienestar de los compañeros y equipar a nuestros equipos para lo que se avecina.

Espacio para mejorar

En cierto modo, la pandemia de COVID-19 ha puesto de manifiesto la necesidad de un trabajo flexible. Con la mayoría de nosotros obligados a trabajar en casa durante largos periodos, los directivos han comprobado de primera mano que los compañeros no necesitan estar sentados en sus escritorios, en un entorno de oficina, de 9 a 5 para hacer su trabajo, y hacerlo bien.

Se ha demostrado que trabajar de forma diferente funciona en muchas organizaciones a lo largo de la pandemia. Pero es importante reconocer que el trabajo flexible no es, en sí mismo, la clave para lograr la paridad de género y una mayor inclusión y diversidad. Puede ser una forma muy importante de permitir que las mujeres y otros grupos progresen en sus funciones, pero no necesariamente funciona para todos, y no es la panacea.

La pandemia también ha puesto de manifiesto, más que nunca, los retos adicionales a los que se enfrentan algunos de nuestros colegas. Muchos han tenido que compaginar la educación en casa o el cuidado de los niños con sus "trabajos diarios", otros han tenido que cuidar de familiares ancianos o enfermos, mientras que para otros los retos de las condiciones de salud mental o física se han visto magnificados por la presión de las condiciones de cierre y la preocupación por la propia pandemia.

La creación de una cultura en la que todo el mundo pueda aportar su totalidad al trabajo y en la que se fomenten y desarrollen las características individuales de cada compañero hará que nuestra empresa sea un lugar mejor para trabajar, y también nos ayudará a rendir más.

Para ello es fundamental reconocer algunos de los retos a los que se enfrentan nuestros compañeros y crear entornos en los que se sientan seguros y cómodos compartiendo los problemas a los que se enfrentan. Por ejemplo, los permisos de maternidad y paternidad son, por supuesto, un beneficio muy importante para los padres que dan la bienvenida a sus hijos. Pero la paternidad es a menudo compleja y puede presentar diferentes retos para diferentes personas en diferentes momentos. Tomemos el ejemplo de los compañeros que se enfrentan a problemas de fertilidad, que se someten a un tratamiento de fecundación in vitro o que pasan por el proceso de adopción. Esto puede ser enormemente estresante y ejercer una carga física y mental sobre los compañeros, sea cual sea su sexo. Pero no siempre se habla de ello abiertamente.

Todos debemos centrarnos en crear espacios de trabajo en los que los compañeros se sientan capaces de hablar abiertamente de este tipo de cuestiones y en los que, por tanto, sus necesidades puedan ser mejor comprendidas y atendidas.

Mientras celebramos el Día Internacional de la Mujer, miro al futuro con cierto optimismo. A lo largo de mi carrera, hemos visto grandes avances hacia la paridad de género, pero aún queda camino por recorrer. Insto a todos mis colegas, sea cual sea su sexo, a que reflexionen sobre los pasos que pueden dar para mejorar la representación de las mujeres en nuestra empresa y a que adopten el tema del Día Internacional de la Mujer de este año: #ChooseToChallenge.

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