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Fast Fast Forward

Viajes seguros: No sea un blanco fácil para un secuestrador

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Recientemente, un hombre de negocios, el Director General de uno de los conglomerados más grandes de Tanzania, fue secuestrado por hombres armados enmascarados cuando estaba a punto de ingresar al gimnasio de un hotel a las 5:35 a.m. en Dar al Salam, Tanzania. Fue encontrado vivo nueve días después, en un sembradío, con las manos y pies lacerados por estar atado. Aunque la familia ofreció una recompensa de $ 440,000 dólares norteamericanos para obtener información que ayudara a la policía a encontrarlo, no está claro si se pagó o no un rescate. El ministro de Asuntos Internos de Tanzania, Kangi Lugola, anunció el regreso seguro del empresario y simultáneamente informó que el conductor del multimillonario y el gerente de seguridad del hotel habían sido arrestados por estar relacionados con su secuestro. Según lo informó el funcionario, este es  uno de los 21 secuestros reportados en Tanzania entre enero y octubre de 2018.
 
Estos acontecimientos no solo ocurren en Tanzania. Los secuestros, y los esquemas relacionados tales como los secuestros virtuales, siguen aumentando en todas partes del mundo. De acuerdo con el Global Risk Consultancy S-RM, América Latina sigue siendo  “un foco crítico” global para los secuestros presentando México el mayor número de casos. México reporta entre 1 000 y 1 700 secuestros al año, en gran medida debido a la necesidad de los carteles de la droga de conseguir dinero para financiar sus operaciones. Asimismo, en Venezuela, el secuestro es endémico y se espera que empeore debido al continuo deterioro de la economía y la seguridad.
 
Volatilidad conducida
Es probable que estos y otros problemas críticos continúen desarrollándose con el tiempo como resultado de los cambios en las condiciones políticas y socioeconómicas que afectan los patrones del secuestro. Por ejemplo, los secuestros por parte de grupos militantes y bandas criminales, impulsados por los altos niveles de pobreza y tasas de desempleo, siguen continúan representando un gran problema a lo largo de la África Subsahariana, particularmente en Nigeria. En la región de Asia y el Pacífico, el secuestro y la extorsión por parte de grupos militantes, bandas criminales y personal corrupto de las fuerzas del orden público siguen siendo una amenaza y se ha registrado un aumento en el número de estafas virtuales de secuestro en Hong Kong y Singapur.
 
Sencillamente, un mundo más volátil genera más oportunidades para estos incidentes. Los trabajadores de las ONG operan en lugares cada vez más inseguros y están altamente expuestos a ser secuestrados o sufrir ataques. Todos los días, trabajadores humanitarios, activistas de derechos humanos, defensores del medio ambiente, profesionales médicos, maestros, periodistas independientes y otros, arriesgan sus vidas para brindar asistencia humanitaria a las comunidades que dependen de la ayuda para su supervivencia. Las actividades de secuestro en Siria y Somalia ponen de relieve cómo la mancuerna entre la amenaza económica y la delincuencia oportunista alimentan los peligros para los trabajadores humanitarios. (Véase el artículo de Denise – Hacer el bien es cada vez más peligroso” sobre por qué las ONG han aumentado su protección contra amenazas).
 
Mientras que las organizaciones y los individuos de alto perfil y elevado patrimonio son los objetivos favoritos de los secuestradores para pedir altas demandas de rescate, otros delincuentes utilizan el «secuestro exprés» y se aprovechan de personas desafortunadas para obtener un pago rápido por su liberación.
 
Objetivos fáciles
Sea cual sea el esquema de su elección, los secuestradores buscan objetivos fáciles. Para evitar convertirse en una estadística, he aquí algunos consejos para los viajeros:
  • Manténgase informado. El conocimiento situacional es una necesidad al viajar. Sea consciente de sus alrededores y esté atento de cualquier cosa que parezca fuera de lo común.
  • Mantenga un perfil bajo. Nunca es aconsejable llamar la atención. Camine y hable con un propósito y con confianza, como si conociera a dónde se dirige. Evite las demostraciones públicas de riqueza, como joyas llamativas o ropa y accesorios caros. Hablar por un teléfono celular en público en voz alta podría revelar información que despierte el interés de un secuestrador.
  • No haga publicidad. Los secuestradores buscan objetivos con altos recursos como organizaciones ansiosas por sacar a sus empleados de una situación de peligro lo más rápido posible. El uso de tarjetas de presentación para la identificación del equipaje, por ejemplo, da a conocer que el viajero está afiliado a una empresa, con acceso a fondos o una póliza de seguro de secuestro y rescate, que estaría dispuesta a pagar rápidamente.
  • No se quede atascado en una rutina. A los secuestradores les encantan las rutinas. Les da la oportunidad de determinar el mejor momento y lugar para realizar el secuestro. Trate de variar sus rutinas de viaje: cambie de rutas, métodos de transporte y tiempos de viaje.
  • Sepa con quién se va a reunir. Los extranjeros representan un peligro. Por ejemplo, nunca se suba a un automóvil con un desconocido. A menudo, los ejecutivos tienen conductores esperándolos en los aeropuertos para llevarlos a sus destinos. Es una buena práctica saber de antemano cómo luce su conductor contratado.
 

 

" Uno de los mayores beneficios de obtener una cobertura de KRE es la preparación anticipada que ofrece".

 

La complacencia es el mayor error.
El error más grave que cometen las organizaciones con respecto a los peligros de secuestro y rescate es el no tomarse los riesgos en serio. Muchas organizaciones piensan «a nosotros no nos va a ocurrir». Desafortunadamente, esta es una suposición peligrosa e incorrecta. Han ocurrido secuestros a profesores y , estudiantes en viajes escolares, viajes de periodistas para cubrir alguna noticia; así también a empresas que exploran oportunidades de mercados emergentes. Lamentablemente, los grupos de las ONG que ofrecen ayuda a las comunidades necesitadas son particularmente vulnerables. Por ejemplo, según la consultora global de riesgos de KRE S-RM de AXA XL, tan solo en el 2017 unos 72 trabajadores humanitarios fueron secuestrados. (Consulte el último Boletín de Secuestro Global de S-RM para obtener más información..)

Para proteger a los empleados y las instalaciones de la empresa, la mayoría de las empresas y organizaciones más prudentes compran una cobertura de secuestro, rescate y extorsión (KRE). La cobertura de KRE está disponible como parte de una cartera de seguros corporativos o como una póliza independiente para la protección de la familia o la protección contra la piratería marina. AXA XL ofrece una póliza integral de  crisis de secuestro, rescate y extorsión (KRE, por sus siglas en inglés). Los incidentes cubiertos incluyen no solo el rescate por secuestro, también abarcan extorsión, la piratería, detenciones ilícitas, eventos de amenazas, desapariciones, secuestro exprés, crisis de rehenes, secuestro de niños el asaltos.

Uno de los mayores beneficios de obtener una cobertura de KRE es la preparación anticipada que ofrece. Por ejemplo, la póliza de AXA XL proporciona servicios de gestión de crisis, incluyendo una capacitación para el equipo de gestión de crisis de la empresa sobre cómo reaccionar en caso de un secuestro, así como el acceso a una plataforma en línea que proporciona actualizaciones importantes sobre información de seguridad para todos los países del mundo. También se ofrece una revisión de los protocolos de viaje y seguridad de la empresa y el acceso a una línea directa de crisis 24/7/365, es decir, todos los días del año.

Viajar es una actividad de la vida cotidiana para la mayoría de nosotros. Tomar medidas adicionales para maximizar la seguridad no es una garantía de que el comportamiento criminal no afecte a un viajero, pero seguirlas podría ayudar a convertir a un viajero en un objetivo menos deseable. Ninguna organización puede dar por sentado que un evento de secuestro no ocurrirá. Los secuestros suceden todos los días. En el tumultuoso mundo de hoy, nadie puede darse el lujo de subestimar la inteligencia de los malos. Es mejor estar conscientes y preparados.

Sobre el autor
Denise Balan es Jefa de riesgos de seguridad de EE. UU. para AXA XL, una división de AXA. Denise y su equipo ofrecen servicios de  gestión de crisis y seguros para ayudar a las organizaciones a prevenir, prepararse y recuperarse de una posible gama de situaciones de crisis, entre las que se encuentran: secuestros, terrorismo, e incidentes de violencia y acosos activos en los lugares de trabajo. Puede contactar a Denise escribiendo al correo lectrónico: denise.balan@axaxl.com

 

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