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Preparar los buques de pasajeros y las tripulaciones para volver al mar

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Casi de la noche a la mañana, muchos barcos de pasajeros se encontraron de repente sin pasajeros. A medida que la pandemia hacía estragos, los barcos de turismo, los transbordadores y otras embarcaciones vieron desaparecer la demanda. Con pocos pasajeros para atenderlos, muchos barcos se quedaron parados y temporalmente fuera de servicio.

Ahora que el turismo se está recuperando, esos mismos barcos volverán a funcionar y a recibir pasajeros. Sin embargo, la reanudación de la actividad plantea varios problemas de seguridad en los que muchos operadores de embarcaciones no han pensado en su entusiasmo por volver al trabajo. Echemos un vistazo a varios factores de riesgo clave para los buques de pasajeros a medida que la temporada turística de verano se acelera:

El dilema de la contratación

Para algunos operadores de buques, encontrar ayuda cualificada es un problema en el mercado laboral actual. Debido a que la reducción de las necesidades durante la pandemia duró tanto tiempo, muchos trabajadores tuvieron que ser despedidos. Una vez que las operaciones se intensificaron, algunos no regresaron, presumiblemente porque consiguieron otros trabajos.

El resultado: una pérdida de trabajadores experimentados. Esta escasez ha afectado al sector desde dos puntos de vista: la pérdida de trabajadores cualificados y la falta de candidatos cualificados para cubrir esos puestos vacíos. También ha dado lugar a que los responsables de la contratación consideren a otros trabajadores que pueden tener o no experiencia en el sector marítimo o en un buque.

Algunos de los elementos más importantes a la hora de contratar a nuevos miembros de la tripulación son la realización de un examen físico previo a la contratación y la comprobación exhaustiva de los antecedentes. Esto garantiza que la persona contratada no tenga lesiones o afecciones preexistentes que puedan dar lugar a una costosa reclamación. Al comprobar de antemano, los propietarios de los buques pueden detectar cualquier problema potencial que pudiera no mencionarse en una entrevista.

Todos los empleados y miembros de la tripulación que no hayan trabajado a bordo durante un período prolongado deben pasar por una reorientación del buque, sus sistemas y los procedimientos de seguridad vigentes. Incluso las manos más experimentadas pueden oxidarse un poco si han estado sin practicar durante un tiempo. Esta reorientación debe incluir la ubicación del equipo de seguridad, los chalecos y las balsas salvavidas, así como una revisión de sus funciones, que pueden incluir la asistencia a los pasajeros que suben y bajan del barco.

La mayoría de las reclamaciones en las que están implicados los pasajeros son lesiones por resbalones y caídas. Como parte de sus funciones, los empleados deben inspeccionar periódicamente el equipo de seguridad de la embarcación, como la cinta antideslizante y otras superficies antideslizantes, asegurarse de que la señalización es claramente visible y comprobar que la integridad del equipo de la embarcación, como las barandillas y los asientos, está intacta.

Preparación del buque

Antes de volver a poner la embarcación en servicio, los propietarios deben realizar una inspección de puesta en marcha adecuada. Las piezas pueden estar comprometidas por el óxido, los elementos motorizados pueden carecer de la lubricación adecuada, los tubos y las carcasas de los cables pueden haber desarrollado grietas o roturas. Un perito naval cualificado puede realizar una inspección de estado y valoración (C&V), que mostrará claramente si hay alguna parte de la embarcación o de su equipo de seguridad que requiera atención antes de que pueda volver a ponerse en servicio con seguridad. La inspección C&V debe incluir un examen completo del casco, una comprobación de todos los sistemas eléctricos y de suministro de agua, una inspección de todas las partes motorizadas y de la dirección, y un examen exhaustivo del equipo de seguridad y de los manuales de seguridad que se conservan a bordo de la embarcación.

A medida que nos adentramos en la "nueva normalidad", tal vez esos manuales de seguridad deban actualizarse para incluir un proceso completo de gestión de la seguridad en medio de la actual pandemia de COVID-19. ¿Cómo va a controlar la tripulación a los pasajeros? ¿Cuáles serán los nuevos procedimientos de limpieza? ¿Qué formación adicional necesita el personal? ¿Qué limitaciones pueden ser necesarias en el movimiento o las actividades de los pasajeros mientras están a bordo? Todas estas consideraciones deberían formar parte del plan de gestión de riesgos revisado.

En AXA XL utilizamos estos estudios, manuales de seguridad y planes de gestión de riesgos como parte de nuestro proceso de evaluación de riesgos. Un estudio completo y un programa de seguridad que demuestren el amor, la previsión y el mantenimiento de una embarcación de pasajeros son muy importantes para obtener el apoyo de la aseguradora y unas condiciones de póliza más favorables.

 

A medida que más buques vuelven a entrar en servicio, los operadores deberían tomarse un tiempo para examinar todos los aspectos de sus operaciones.

Seguridad de los pasajeros

El plan de seguridad debe incluir cómo preparar a los pasajeros que llegan para su estancia a bordo. La gestión de la seguridad de los pasajeros debe incluir la advertencia a los pasajeros tanto de la colocación y el uso de los equipos de salvamento como de las precauciones que deben tomar mientras estén a bordo del buque. Todos los operadores de buques deben utilizar una amplia señalización para alertar a los pasajeros de los posibles peligros. Los miembros de la tripulación y los empleados también deben estar alerta para detectar, informar y mitigar cualquier comportamiento arriesgado de los pasajeros.

La Guardia Costera de EE.UU. recomienda encarecidamente que los operadores de buques de pasajeros anuncien o publiquen que está prohibido pararse o pisar las barandillas y los bancos, y que coloquen señales de advertencia que alerten a los pasajeros de las sanciones por entrar en el agua de manera no autorizada. Una vez más, la mayoría de las reclamaciones de los pasajeros son lesiones por resbalones y caídas, por lo que todo lo que se pueda hacer para reducir la probabilidad de que un pasajero resbale y se caiga ayudará a limitar estas reclamaciones. Los suelos antideslizantes, la cinta de agarre en las escaleras, la cinta de colores brillantes en las escaleras superiores e inferiores y otros peligros, y la señalización adecuada tienen un impacto directo en la reducción de las lesiones de los pasajeros.

Al igual que con otras precauciones de seguridad, las medidas de seguridad de COVID-19 deben compartirse con los pasajeros en el momento de la reserva y con una señalización adecuada y recordatorios mientras están a bordo. Asegúrese de que los pasajeros entienden qué precauciones se espera que tomen y cuál es el protocolo relativo a las pruebas o cualquier otro examen de salud, junto con su consentimiento firmado para someterse a dichas pruebas o exámenes.

De nuevo a flote

A medida que los buques vuelven a entrar en servicio, los operadores deben tomarse un tiempo para examinar todos los aspectos de sus operaciones. Desde las prácticas de contratación y la formación hasta el mantenimiento de la embarcación y la preparación de los pasajeros, es fundamental prestar más atención al funcionamiento seguro de cualquier embarcación cuando los barcos vuelven a las aguas abiertas.

La renovación de las prácticas de contratación para incluir la investigación previa al empleo ayuda a reducir el número de reclamaciones de la tripulación. El examen de la preparación operativa del buque, incluidos todos los componentes y equipos, puede garantizar que nada se averíe y suponga un nuevo obstáculo para que la empresa vuelva a su capacidad habitual. Al establecer una cultura de seguridad que incluya todos los aspectos del buque y sus operaciones, los operadores de buques de pasajeros pueden reducir los casos de lesiones y averías, mejorar el viaje para todos los que están a bordo y, lo que es más importante, volver a disfrutar del agua.

 

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