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Preparar los riesgos medioambientales adquiridos en el momento de la venta

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Head of Environmental, East Zone

En un entorno activo de fusiones y adquisiciones, las organizaciones están haciendo lo que pueden ahora para evitar posibles pérdidas ambientales más adelante.

En julio de 2019, un grupo inmobiliario de Nueva Jersey compró una propiedad en Camden, NJ. Dos años más tarde, la empresa se encontró con una demanda en la que se alegaba que la empresa no había eliminado los residuos y la contaminación en la propiedad que el propietario anterior había acumulado en el lugar durante años.

Casi todos los acuerdos empresariales conllevan algún elemento de exposición medioambiental. En particular, a medida que la actividad de fusiones y adquisiciones (M&A) se calienta, las organizaciones podrían encontrarse heredando una responsabilidad que podría afectar negativamente a los negocios en el futuro.

La actividad de fusiones y adquisiciones ha aumentado considerablemente después de la pandemia. Según datos recientes, en lo que va de año se han anunciado 35.128 operaciones, lo que supone un aumento del 24% respecto a las actividades de 2020.

Preocupaciones previas a la venta

La adquisición de nuevas empresas es una empresa arriesgada. Las exposiciones ambientales pueden no aparecer hasta años después de la fusión, dejando a las organizaciones con un pasivo no deseado que podría ser costoso. Por ejemplo, en 2016 una empresa de biotecnología agrícola fue adquirida por una de las mayores empresas farmacéuticas del mundo. Dos años más tarde, un jurado determinó que una sustancia química en uno de los productos de la biotecnología causó el linfoma no Hodgkin de un demandante. El jurado concedió al demandante 289 millones de dólares y abrió las puertas de los litigios a la empresa compradora.

Con una solicitud apropiada exhaustiva, se pueden descubrir los problemas medioambientales existentes. ¿Pero qué pasa con las futuras exposiciones medioambientales? Afortunadamente, las estrategias de gestión de riesgos más sólidas han identificado la presencia o la posibilidad de exposiciones medioambientales ocultas.

Y hay muchos riesgos a tener en cuenta. La contaminación del suelo, la calidad del aire, la calidad del agua, los contaminantes transmitidos por los alimentos, las toxinas utilizadas en la fabricación y los desechos residuales podrían estar presentes, y algunos podrían pasar desapercibidos o no haberse convertido aún en un riesgo medioambiental. Una exposición medioambiental puede hacer algo más que dañar el medio ambiente: puede afectar a las comunidades, a los trabajadores, a la reputación y a la cuenta de resultados.
Sin embargo, hay aún más riesgos al acecho. La intrusión de vapor, los contaminantes emergentes y un marco normativo cambiante pueden crear nuevas áreas de pérdida. Todos ellos son riesgos medioambientales que a menudo pasan desapercibidos.

Con una solicitud apropiada exhaustiva, se pueden descubrir los problemas medioambientales existentes. Pero, ¿qué pasa con las futuras exposiciones medioambientales?

Evaluar la adquisición

Una evaluación exhaustiva de la entidad puede ayudar a descubrir estos y otros riesgos medioambientales ocultos. Empieza con un equipo especializado de expertos, que incluya abogados especializados en medio ambiente, abogados de bienes raíces, abogados y consultores de fusiones y adquisiciones, especialistas en medio ambiente, una compañía de seguros especializada y su propio equipo interno. Durante el proceso de solicitud, tu organización debe tener en cuenta lo siguiente:

  • Evaluar el terreno: Esto puede ayudarte a comprender los problemas medioambientales inmediatos de la propiedad.
  • Investiga el historial de la propiedad: ¿Ha tenido la propiedad alguna reclamación que pudiera indicar un problema medioambiental, como: intrusión de agua; reclamaciones de terceros por daños corporales; quejas de la comunidad sobre la calidad del aire, el suelo o el agua, o; acciones legales? ¿Se ha demandado a la empresa con éxito por violaciones de la salud pública o de la contaminación? ¿Cuántos propietarios ha tenido la propiedad y cuál es su historial medioambiental?
  • Lista de sustancias peligrosas: ¿Qué sustancias peligrosas hay en las instalaciones? ¿Cómo se utilizan y almacenan? ¿Llevan los empleados ropa de protección adecuada cuando manipulan estas sustancias? ¿Ha habido alguna reclamación relacionada con la exposición a materiales peligrosos?
  • Entrevistar a los vecinos: ¿Existen preocupaciones pendientes? ¿Los negocios vecinos tienen algún problema o idea sobre las operaciones?
  • Revisar el historial de cumplimiento: Busca los permisos adecuados y cualquier infracción o multa impagada. Obtén copias de los permisos medioambientales. ¿Ha habido alguna citación, infracción o solicitud de información por parte de los organismos reguladores?
  • Obtener auditorías de las instalaciones: La empresa vendedora debe tener un registro de todos los procesos de gestión medioambiental y de información interna. ¿Se han realizado auditorías internas o externas? Si es así, obtén copias de esas auditorías.
  • Revisión de otras ubicaciones de la empresa: Examina las operaciones bajo la dirección de la organización. Solicita resúmenes de actividades, incluyendo cualquier reclamación, multa, infracción o litigio.
  • Determinar el seguro: ¿Tiene la organización un historial de seguros de responsabilidad medioambiental en el lugar? ¿Cubre la póliza las reclamaciones heredadas y, en caso afirmativo, durante cuánto tiempo?

Más allá de asegurar la venta 

La protección contra pérdidas imprevistas es esencial. El seguro de responsabilidad medioambiental puede ayudar a las empresas a proteger sus intereses financieros y disipar cualquier preocupación de compradores y prestamistas. También protege la venta: los prestamistas pueden cobrar más por la deuda o decidir no conceder el préstamo si se sospecha que hay responsabilidades medioambientales no aseguradas.

La cantidad de cobertura que necesitará dependerá de los requisitos de su prestamista y de las partes interesadas. Trabaja con una aseguradora especializada para determinar el nivel de riesgo que asume tu empresa y la mejor manera de mitigar las exposiciones.

AXA XL está especializada en responsabilidad medioambiental y puede ayudarte a establecer protecciones que puedan reducir las exposiciones ahora y en el futuro. Para aquellos riesgos que no pueden ser mitigados completamente, nuestro Seguro Medioambiental para Transacciones de Fusiones y Adquisiciones puede cubrir aquellas pérdidas que tu organización no puede absorber. Nuestra cobertura incluye el acceso a la consultoría de riesgos de suscripción y a la experiencia en la gestión de siniestros, así como a los servicios de respuesta de emergencia.

Adquirir con confianza

Adquirir otra organización conlleva incógnitas. En muchos casos, la exposición medioambiental está presente, y la responsabilidad que tu organización asume podría ser mayor de lo que se esperaba en un principio.

A medida que aumenta la actividad de fusiones y adquisiciones, también aumentan las probabilidades de que salgan a la luz pasivos medioambientales ocultos en algún momento. Hacer lo que puedas ahora para evitar posibles y costosas pérdidas medioambientales y proteger tu inversión adquiere mayor importancia. Una revisión completa de la propiedad, incluyendo el historial de reclamaciones e infracciones, puede ayudar a descubrir cualquier potencial de pérdida costosa.

Mitigar esos riesgos por adelantado puede proteger la inversión de tu organización. Con programas de seguros más disponibles y asequibles, los prestamistas ven ahora el seguro medioambiental como una herramienta eficaz de transferencia de riesgos que es menos arriesgada que limitarse a confiar en la solicitud en materia de medio ambiente, y lo exigen con más frecuencia como parte de los acuerdos de préstamo.

El seguro de responsabilidad medioambiental puede ayudar a tu organización a finalizar la venta cumpliendo los requisitos del prestamista y puede estar ahí para garantizar que tu operación en el futuro esté protegida de lo inesperado.

Puedes contactar al autor completando este formulario

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